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全球核安全,一个不容忽视的问题

中国疾病预防控制中心辐射防护与核安全医学所 祝汉民

核安全是指采取措施,确保核设施和核材料的安全,防止和应对核材料的偷窃,蓄意破坏,未经授权的获取,非法贩运等恶意行为,以及防范恐怖分子及非国家行为者获取核材料,破坏核设施。
从1938年德国化学家奥托·哈恩和奥地利女物理学家莉斯·迈特讷共同发现铀-235裂变现象至今的70余年中,核科学走过了一条U字型道路。
核裂变发现4年后,1942年12月2日,美籍意大利裔物理学家费米在芝加哥大学运动场的看台下,创建了人类第一次得到的自持式核子连锁反应,完全可以用预测的手段来控制铀核的连锁反应,人类的核子时代从此开始。其后,1945年8月6日和9日,美国在日本的广岛和长崎投下了两颗原子弹,杀死了几十万无辜老百姓。
1954年前苏联建造了第一个用于发电的核电站,开启了人类的核能时代。自此,全世界的核能开发和核技术利用取得了重大进展,尤其在70~80年代核电利用达到了高潮。同样,核技术和放射性同位素也获得了广泛的应用。与此同时,在上世纪的50~70年代,美苏两个超级大国的冷战时代,各自都大力发展核武器,双方的手中都拥有数千颗核弹头,以用来恐吓或抑制对方。
上世纪70年代末和80年代中发生的两次核电站事故,对后来核电事业的发展产生了重大的影响。第一次是发生在1979年3月28日美国宾夕法尼亚州三里岛的核电事故,大量放射性泄漏到环境中,导致大约20万人撤出该地区,引起人们的恐慌。第二次是发生于1986年4月26日凌晨,前苏联乌克兰的切尔诺贝利核电站爆炸事故,当场就有31人死亡,大量放射性烟云漂流在东欧和北欧地区的上空,引起全世界的震惊。人们对核电是否安全产生了怀疑,此后各国的反核人士反对建造核电站。的确,有些国家把计划建造的核电站取消了。加上1991年前苏联的解体,冷战结束,双方没有必要用手中的核武器去恐吓对方了,全世界的核能事业和核技术研究处于低迷期,许多标有核的研究所改名,不少从事核研究的科技人员改行。
核科学和核技术再次受到人们的重视,是和世界的能源需求,环境污染,气候变化和国家安全等问题密切相关的。从上世纪90年代中期开始,由于人们不加限制地大量消耗矿物燃料,尤其是煤炭的消耗,给全球的环境污染和气候变化带来严重的负面影响,明显污染了人类赖以生存的环境,诱发温室效应和酸雨,引起了各国有识之士的高度重视。
核电作为比火电更加清洁的能源再次受到人们的重视。另外在切尔诺贝利事故后,国际原子能机构严格把关核电站的准入条件,核电站发生事故的几率大大降低,各国为了应对能源危机和环境污染,均把发展核电作为主要措施。截止到2009年6月30日,全世界正在运行的机组有436台。我国也对2007年发布的《核电中长期发展规划(2005-2020)》中,将“适度发展核电”,修改为“积极发展核电”。目前我国在建或计划建造的核电站有10个。
进入本世纪以来,尤其以2001年9月11日发生于美国纽约恐怖主义分子用飞机撞击世贸大楼为标志,到2010年3月发生的恐怖主义分子用人弹爆炸俄罗斯莫斯科地铁的事件,在这近十年中,恐怖主义活动日益猖獗,似乎显示世界进入了恐怖主义时期。一旦恐怖主义分子用核材料来制造核恐怖事件,那对人们的伤害将是非常巨大的。核恐怖主义是对国际安全最具挑战的威胁之一。强有力的核安全措施是防止恐怖主义分子,犯罪分子及其他非授权行为者获取核材料的最有效途径。
对于核恐怖行为,国际原子能机构有过详细的统计。从1993年到2008年的15年中,全球有据可查的核材料被偷窃,遗失和核走私事件超过了1600多起。这是个不小的数目,平均每年有100多起。
实际上,早在1980年3月,为了防止和制止核武器材料的扩散,国际原子能机构就制订了“核材料实物保护公约”,并于1987年2月8日起开始执行。公约中明确提出,希望能够防止非法取得和使用核材料可能引起的危险。我国的全国人民代表大会常务委员会已经于2008年10月28日批准了该公约的修正案,修正案则改名为“核材料和核设施实物保护公约”。
而联合国也在2007年6月8日宣布:《制止核恐怖主义行为国际公约》于2007年底正式生效。这是第一个旨在打击核恐怖主义罪行的国际公约。公约中首次界定了核恐怖犯罪行为的定义,填补了现有反恐公约体系的空白,完善了打击核恐怖主义的国际法律框架,为各国预防和惩治核恐怖犯罪提供了法律依据。我国已经启动了《制止核恐怖主义行为国际公约》的国内批准程序,并将积极推动这一进程。
今年4月12~13日,我国领导人胡锦涛参加了在美国华盛顿召开的国际核安全峰会。胡主席在峰会上,提出了我国对世界核安全的五点主张:(1)切实履行核安全的国家承诺和责任;(2)切实巩固现有核安全国际法框架;(3)切实加强核安全国际合作;(4)切实帮助发展中国家提高核安全能力;(5)切实处理好核安全与和平利用核能的关系。
胡主席还进一步指出:中国本着负责任的态度,高度重视核安全,坚决反对核扩散和核恐怖主义,为此作出一系列积极努力。
这是国际上第一次专门为核安全问题召开的多边峰会,反映了国际社会对核恐怖威胁的高度关注,以及加强国际合作,采取有效和切实措施防止核恐怖的迫切愿望。
随着全球核电产业的快速复兴和发展,核材料、核技术和放射性同位素应用的越来越广泛,核材料的扩散和流失的风险也越来越大。与此同时,国际安全的形势也日趋复杂,恐怖分子,跨国犯罪组织获取,非法贩运核材料,甚至制造核恐怖的风险不容忽视。在这样的形势下,提高各国对核安全问题的重视,推动核安全领域的国际合作,已刻不容缓。从而以确保核材料和核设施的安全,有效防范核恐怖主义,成为各国面临的共同任务。
我们应关心和注意世界的核安全问题。除了从思想上重视外,还需要从物质和技术手段上做好各方面的准备,一旦出现了恐怖事件,能够马上开展核安全的应急工作。